¿Qué son los asustaniños?

Los asustaniños son seres que asustan o se llevan los niños que se portan mal y que pueden estar encarnados principalmente en tres personajes:

  • El Coco, de quien ya hablamos anteriormente, conocido principalmente en toda Latinoamérica y que puede representar el miedo a lo desconocido.
  • El Hombre del Saco o el Hombre del Costal: que representa al miedo a desaparecer o a perder a los seres que amammos.
  • El Sacamantecas: un ser que representa el miedo a la muerte y, específicamente, a que nos maten.

Los asustaniños en España

En España existen una gran variedad de seres imaginarios que encarnan a estos miedos y son utilizados para asustar a los niños que se portan mal.

  • Bruja de dientes verdes: un ser originario de Galicia que se ocupa de llevarse a los niños que se portan mal.
  • Camuñas o Tío Camuñas: un ser conocido en toda España y que vive en los desvanes.
  • Caparrucia: asustaniños de la región de Asturias a quien se le representa como un hombre con la cabeza cubierta.
  • Cazamentiras: este ser de origen catalán se dedica, como su nombre lo indica, a cazar las mentiras que dicen los niños.
  • Cocón: el nombre que recibe el Coco en Aragón.
  • Cucurruca: ser feo y peludo que asusta a los niños en Cataluña.
  • Coche negrillo: un coche fantasma de color negro que viene para llevarse a los niños que se alejan de sus hogares.
  • Chepes: originario de la región de Murcia, son los judíos que en Semana Santa dan de latigazos a Jesús.
  • Zarronco: de origen gallego es un asustaniños que puede adoptar distintas formas, por ejemplo, un hombre con un costal o un insecto enorme. Independientemente de la forma que adopte, se lleva a los niños que se portan mal.
    Gallet: un pollo que descarga su furia contra los niños que se portan mal.
  • Hombre de Pez: ser de Galicia con forma de pez que se lleva a los niños que se portan mal.
  • Garrules Patas Azules: ser que baja por la chimenea para llevarse a los niños que no quieren acostarse temprano.
  • Guzpatas: animales monstruosos de origen aragonés que se llevan a los niños desobedientes.
  • Guixot: seres catalanes de sustancia mineral que convierte en yeso a los chicos malos.
  • Juan Canas: ser al que se hace alusión en Asturias para evitar que los niños se acerquen a lugares peligrosos.
  • Lambirón: asustaniños forastero que, desde luego, se lleva a los niños que se portan mal.
  • Lloranques: hadas del tipo de las encantadas que también asustan a los niños que se portan mal.
  • Mamia: de origen vasco, es una mujer que se lleva en su capa a los niños que se portan mal.
  • Marimanta: vieja que se lleva a los niños desobedientes.
  • Papasopas: asustaniños de origen catalán que se come la sopa de los niños que la han rechazado, para los niños que crean que esto es algo bueno, han de saber que con cada cucharada, papasopas también da un mordisco a la pierna o brazo del niño que no quiere comer.
  • Patracó: genio maléfico de Montserrat.
  • Pollós: asustaniños encargados de la higiene de los niños, por ejemplo, se lleva a los niños que no quieren peinarse y los arroja al mar.
  • Sacamantecas: ser que con su enorme navaja desollará a los niños que se porten mal.
  • Tía Juana: vieja fea con sólo un ojo y un diente que que vive en los desvanes de las casas.
  • Zarronco: de origen gallego, este asustaniños puede adoptar distintas formas, pero siempre se encarga de llevarse a los niños desobedientes.

Fuente:
Martín Sánchez, Manuel. Seres míticos y personajes fantásticos españoles. España: EDAF, 2002.

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