Origen de Semana Santa

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Como parte de nuestro especial de Cuaresma, hoy hablaremos del origen y significado de la Semana Santa o Semana Mayor, que es sin duda alguna la semana de celebraciones litúrgicas más importantes del calendario cristiano y que termina con el Domingo de Pascua o Domingo de Resurrección y del que ya también hemos hablado en un post anterior.

La importancia de la Semana Santa radica en que en estos días se celebran eventos importantes en la vida de Jesús, por ejemplo, la entrada triunfal de Jesús a Jerusalén y que se celebra el Domingo de Ramos y también la Pasión y muerte de Jesús el viernes santo, entre otros eventos igualmente de igual importancia para el mundo cristiano.

La Semana Santa forma parte de las celebraciones de Cuaresma, que terminan a su vez con la celebración de la resurrección de Jesús durante el Domingo de Pascua; sin embargo, dado que Jesús fue crucificado y resucitó precisamente durante la época de la Pascua Judía (que celebra la liberación del pueblo judío de Egipto), durante los primeros años del Cristianismo la fecha en la que era celebrada la Semana Santa coincidía con la pascua judía.

Pero, ¿cómo surge la idea de una semana en específico previo al Domingo de Resurección?

El Nuevo Testamento es posible encontrar varias referencias sobre distintos días importantes en la vida de Jesús y que culminan con su muerte y resurrección:

Jesús entra a Jerusalén 4 días antes de ser sacrificado y esto es lo que actualmente se conocemos como Domingo de Ramos; por otro lado, se dice que murió en la cruz a las 3 pm, que también coincide con la hora en la que se sacrifica el cordero que formaba parte del Séder de Pésaj judío; aunque la muerte de Jesús se celebra actualmente en lo que conocemos como Viernes Santo, de acuerdo con algunos teólogos y estudiosos de la Biblia, la muerte sucedió realmente un miércoles o jueves, lo que permitiría que se ajustara a la perfección con la resurrección al tercer día, es decir, el domingo, que desde luego sería el domingo de la Pascua Judía.

Dada la mezcla que se estaba dando entre la celebración judía y la cristiana, la naciente iglesia decidió tomar cartas en el asunto y fue durante la realización del Primer Concilio de Nicea —llevado a cabo en el año 325 en la Ciudad del mismo nombre—, que se decidió establecer la Semana Santa durante la semana previa al primer domingo de luna llena de primavera, este domingo en cuestión es el famoso Domingo de Pascua.

En artículos posteriores explicaremos el significado de cada uno de los días de la Semana Santa; sin embargo, a grandes rasgos, son:

  • Domingo de Ramos: la entrada triunfal de Jesús a la Ciudad de Jerusalén.
  • Lunes Santo: se celebra la Unción de Betania y cuando Jesús expulsó a los mercaderes del templo de su padre.
  • Martes Santo: se recuerda la traición de Judas Iscariote y las tres negaciones del apóstol Pedro antes del tercer canto del gallo.
  • Miércoles Santo: termina el periodo de pre-pascua y comienza la preparación para los días más importantes de dicha semana.
  • Jueves Santo: la última cena de Jesús con sus apóstoles.
  • Viernes Santo: pasión y muerte de Jesús.
  • Sábado de Gloria: transición entre la muerte y la resurrección de Jesús, a la media noche se abre la gloria, que simboliza el momento de resurrección.
  • Domingo de resurrección: como su nombre lo indica, es el día en que se celebra la resurrección de Jesús.

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