¿Qué es la noche de San Juan?

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La noche de San Juan es una antigua tradición con gran arraigo en varios países europeos, especialmente en España y Portugal, que tiene por objeto encender fogatas la noche del 24 de junio y con las que se supone se da vitalidad al sol que de a poco se va haciendo más débil y con ello, los días van siendo más cortos; esta fiesta estaría estrechamente ligada con el Solsticio de Verano que tiene lugar en el hemisferio norte del planeta entre los días 21 y 22 de julio.

Es casi imposible conocer el verdadero origen de esta tradición pues muchos son los países europeos y también en América Latina en donde encontramos rastros de festejos que están ampliamente ligados a la Noche de San Juan, como es el caso de Finlandia, donde recibe el nombre de Juhannus; Sankthans, en Dinamarca; Midsommar, en Suecia; Jonsok, en Noruega, etc.

La mayoría de los historiadores, sin embargo, concuerda en la teoría de que los orígenes de la Noche de San Juan descansan en antiquísimos ritos de origen pagano que tenían por objeto celebrar los diferentes ciclos de la naturaleza con fuego que simbolizaba al sol y lo ayudaba a reforzarse; ritos que, como ha ocurrido en la gran mayoría de las ocasiones, a la llegada del cristianismo fueron adoptados y adaptados en muchas ocasiones con fines evangelizadores, tal es el caso de la Noche de San Juan en Chile, que reemplazó a las festividades con las que aimaraes y mapuches daban la bienvenida al solsticio de verano y que eran conocidas con el nombre de Machaq Mara y We Tripantu. Es probable pues que la Noche de San Juan sea tan antigua como la humanidad misma; algunos afirman que uno de los primeros rastros lo encontramos en el Beltaine o Fuego de Bel, una antigua fiesta celta realizada al inicio de mayo en honor al dios Belenos; otra teoría dice que la Noche de San Juan se origina en las fiestas en honor a Apolo, dios romano de la luz y el sol y, por tanto, uno de los más importante del panteón romano; curiosamente en ambos festejos, la gente acostumbraba a encender fogatas.

Como ya se ha mencionado lo largo de este post, el fuego es el protagonista de esta celebración es el fuego, pues se piensa que las fogatas encendidas durante esta noche tienen la capacidad de dar fuerza al sol que supuestamente se va haciendo más débil, dando paso a días más cortos y noches más largas; pero además, dado que el fuego es un elemento estrechamente relacionado con la purificación y la fertilidad, las fogatas encendidas durante esta mágica noche tienen también un simbolismo que pretende purificar las cosechas, los lugares y también a las personas que danzan alrededor de éstas, para dar paso a la fertilidad.

Magia noche de San Juan
La Noche de San Juan, no sólo está relacionada con el ciclo de la vida y la fertilidad pues son muchos los que aseguran también que durante esta noche mágica se abre una puerta dimensional que que brinda a las hadas, xanas, cuélebres y muchos otros seres elementales, además de deidades de la naturaleza, la oportunidad de salir y causar cualquier tipo de travesuras. Algunos otros consideran que la noche de San Juan es especialmente propicia para la fertilidad, la adivinación y cualquier clase de encantamiento que tenga como propósito enamorar al ser deseado.

No es de extrañar entonces que una noche tan mágica sea dedicada a San Juan, como una manera de contrarrestar toda la locura que se presenta al amparo de la oscuridad.

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