Chamanes

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El shamán o chaman, del turco šamán y del verbo scha que significa saber es una persona en profunda conexión con el mundo espiritual y con un profundo conocimiento de todo lo concerniente a su comunidad, lo que le permite curar, comunicarse con los espíritus o adivinar eventos futuros . Un chaman puede llegar a serlo ya sea por herencia o por medio de cultos de iniciación

La figura del chaman está ampliamente extendida en diferentes pueblos de Japón, Australia, Nueva Zelanda y centro y sur de América. Basados en la premisa de que el mundo está dominado por fuerzas invisibles que afectan directamente al mundo material, actúan como intermediarios o mensajeros entre estos y los humanos, y para ello realizan “viajes espirituales” que tienen como finalidad recibir los conocimientos de los espíritus y así poder aplicarlos en beneficio de la comunidad.

Entre sus funciones se encuentra también la de sanar mediante el uso de hierbas y raíces; conducir las ceremonias de sacrificios; preservar la tradición de su comunidad a través de contar historias; ser un psicopompo, es decir, guiar las almas al más allá; entrar en trance para ver el futuro; se dice que abandonan su cuerpo a voluntad para entrar al mundo de los espíritus y poder comunicarse con ellos, etc.

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Por otro lado, sus principales instrumentos son: el tambor, que le permite alcanzar un estado de conciencia alterado y poder viajar a través del mundo de los espíritus; las plumas utilizadas en ceremonias para comunicarse con los espíritus; los cascabeles; pipas para fumar de distintas hierbas y alcanzar estados mentales elevados que le permitan realizar su viaje al mundo de los espíritus; la espada los protege de espíritus malvados que se puedan encontrar durante dichos viajes; gallos, se dice que los gallos ayudan a los chamanes a hacerse invisibles ante los espíritus malvados.

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